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LA CIVILIZACION MAYA
 
Aqui encontraras datos importantes y sobresalientes sobre la Cultura Maya, sus ideales, dioses, jerarquias y funcionamiento social, asi como sus inumerables datos cientificos y aportaciones a la astronomia, la cual inicio desde la epoca prehispanica. Lee, investiga, conoce tus raices, las raices de un pueblo cuya grandeza es incomprensible y enigmatica la cual la llevo a su perdicion.

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OBSERVATORIO MAYA
 
Hoy sabemos de hecho, que los Mayas conoci­an la duracion exacta del ciclo solar anual y que lo median en 365.24 dias. El Observatorio de Chichen Itza o “El Caracol” fue dedicado al estudio de la astronomi­a y consiste en una torre erecta sobre dos plataformas rectangulares. El nombre de El Observatorio se deriva de la inusual escalera al interior que semeja una concha de caracol. Desde lo alto de la torre, estos sorprendentes astronomos realizaron observaciones a simple vista de las estrellas y registraron sus movimientos.

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CHICHEN ITZA
 
Importante recinto de la cultura maya, abarca un area de cuatro y medio kilometros y se localiza a 120 kilometros de Merida y a 203 kilometros de Cancun. Construido en el peri­odo Clasico tardi­o, Chichen Itza alcanza su apogeo entre los siglos X y XII. En sus vestigios, sobre todo en su arquitectura, se puede confirmar una gran influencia tolteca cultura proveniente del centro de Mexico. Sus mas grandes estructuras son la piramide de Kukulcan, donde se aprecia el fenomeno solar del equinoccio; el Templo de los Guerreros, el Templo de los Jaguares, El Mercado, el Caracol, tambien conocido como el Observatorio, y el Juego de Pelota (el mas grande de Mesoamerica). Otro sitio interesante es el cenote o pozo sagrado en donde se llevaban a cabo los sacrificios rituales de jovenes doncellas y ninios.

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JUEGO DE PELOTA
 
El argumento del juego consiste en que los integrantes del equipo luminoso golpearan la pelota con sus caderas o con sus antebrazos buscando efectuar jugadas que sean imposibles de responder por el equipo contrario, y con ello lograr el triunfo de la luz y el nacimiento del Sol, mientras que el otro equipo buscara el predominio de la oscuridad.
 
Este juego es una especie de oraculo, ya que al momento de llevarse a cabo la suerte queda echada; todo se reduce al movimiento de la pelota, que de un lado al otro es golpeada constantemente hasta que uno de los jugadores realiza un movimiento inesperado y ahi­ se suspende el juego: su sino se habia marcado de antemano y la ceremonia final ocurre al instante. Delante de todos los espectadores el jugador sera decapitado y con su sacrificio se buscara el conjuro del fin del Sol y de la destruccion del universo.

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LOS MAYAS
 
Fueron una de las mas brillantes y poderosas culturas conocidas de Mesoamerica; su civilizacion se extendia por un periodo de tres mil anios. Dominaban un lenguaje escrito, eran habiles arquitectos, arriesgados comerciantes y talentosos artistas. Vivieron en una sociedad agi­cola y posei­an un sistema religioso bien desarrollado que veneraba al cosmos. Las dinastias reales tuvieron gobernantes que promovieron la construccion de los magni­ficos templos y centros ceremoniales que aun hoy en dia siguen en pie. La civilizacion maya se divide en tres peri­odos. El Preclasico, del anio 2000 antes de Cristo hasta el anio 250 de nuestra era; el Clasico que comprende los anios del 250 hasta el 900 de la era cristiana y el Postclasico de 900 a 1500 despues de Cristo, justo antes de la llegada de los espanioles al Nuevo Mundo. Los mayas alcanzaron su mayor esplendor en el periodo Clasico, cuando crearon algunas de sus mas extraordinarias obras. Para cuando los europeos pisaron tierra americana, el "imperio" maya se habi­a desintegrado misteriosamente, y lo que quedaba de el era poco. Sin embargo, muchos grupos mayas continuaron defendiendo sus tierras de los invasores y se rehusaron a renunciar a sus antiguas creencias. En realidad los siglos de imposicion espaniola no pudieron eliminar su lengua, vestidos tradicionales ni sus ceremonias religiosas, por lo que hoy en dia los visitantes tienen la oportunidad de conocer al maya moderno.

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ARTISTAS MAYAS

Los mayas fueron excelentes escultores, crearon figuras bellamente proporcionadas y de armoni­a estatica sobre estelas, dinteles y en los frisos que decoran paredes y templos. Tales esculturas en piedra representan los sacrificios humanos, ceremonias sangrientas, y otros ritos de purificacion mientras que otras muestran a ricos gobernantes con esplendidos peinados, dioses, figuras geometricas, aves y animales.

La ceramica tambien podri­a considerarse como una expresion arti­stica. Las ollas de barro que se ponian a secar al sol en lugar de cocerse en hornos, podi­an hallarse lo mismo en la cocina de una familia como en que en el ritual del templo. Las piezas ceremoniales muchas veces se pintaban con figuras mitologicas. Tambien se han hallado piezas de oro en muchos sitios, algunas de ellas verdaderamente valiosas, labradas en jade y de exquisita manufactura. El jade era un material muy preciado y se usaba en ofrendas a los dioses o en los adornos de la nobleza. La gente usaba collares con piezas de jade que representaban figuras de animales o cuentas para alejar las enfermedades.

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KUKULCAN

Entre los principales atractivos de este peculiar edificio maya esta el que cada anio, durante el Equinoccio de Primavera, muestra el efecto de una serpiente descendiendo por el exterior de la alfarda oeste de la escalinata norte.

El fenomeno solar produce una sombra de triangulos isosceles sobre la estructura, que da la impresion que el reptil cae del cielo y se desliza piramide abajo.

Pese a que aun no se sabe el significado real que tenia este acontecimiento, el templo estaba dedicado a Kukulcan.

El Castillo es la construccion mas importante de Chichen Itza.

Localizado en la Gran Plaza, sobresale por sus mas de 30 metros de altura y su simetria perfecta.

De forma piramidal, la construccion esta conformada por cuatro escalinatas y la base, constituida por nueve plataformas escalonadas, que remata con un templo de techo plano. El edificio se alinea con un Sacbe (camino) que conduce al Cenote Sagrado.

Probablemente se construyo entre los anios 650 y 800 de nuestra Era, con dedicacion al Sol, pues los numeros y las medidas se relacionan con el calendario solar.

Cada una de las cuatro escalinatas tiene 91 escalones. Si se multiplican escalinatas por escalones dan un total de 364, mas la plataforma superior, suman 365, como los dias del anio.

Por todo esto, no es casual que en la encuesta mundial que realiza el filantropo suizo Bernard Weber, para conocer cuales son las nuevas "Siete Maravillas del Mundo" actuales, aparezca el Castillo de Chichen Itza en el quinto lugar, a lado del Coliseo de Roma, la Muralla China y el Taj Mahal, en la India.

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CODICES MAYAS

Otra muestra de su genio fue el sistema de escritura jerogli­fica que desarrollaron. Los glifos adornan las estelas y templos en todo el Mundo Maya; hoy se sabe que los mayas erigian estelas para conmmemorar hechos historicos. La interpretacion de los glifos era un tropiezo mayor para los mayanistas hasta hace 20 anios, cuando un equipo de arqueologos de Mexico y Estados Unidos descifro un codigo en Palenque, en el estado de Chiapas, Mexico. Desde entonces los arqueologos han traducido muchas secuencias de glifos e incluso han identificado a algunos de los gobernantes en ciudades tales como Palenque y Yaxchilan (Chiapas) y Piedras Negras y Tikal (Guatemala). La famosa Escalera de los Jeroglificos en Copan es otro ejemplo destacado del uso de la su lengua -se trata de en un monumento que conmemora los logros de la dinastia real y es probablemente el relato escrito mas grande acerca de la historia de la civilizacion maya.

Por desgracia, muchos codices mayas escritos en piel de venado o en papel amate, hecho de corteza de arbol, fueron destruidos a causa del fanatismo religioso de los sacerdotes espanioles durante los autos de fe en el siglo XVI, otros sucumbieron a los estragos del tiempo. Hasta la fecha se han recuperado solo tres de estos codices, entre ellos el famoso codice Dresden. A traves del estudio de estos codices los arqueologos han descubierto pasajes mitologicos de historia, religion, astrologia y ciencias. Por ejemplo, el codice Dresden contiene informacion sobre eclipses y los movimientos de Venus. Los mayas tambien mantenian una rica tradicion oral que en alguna medida forjaron su cultura y que se acentua cuando los codigos fueron destruidos. Un texto del antiguo "Popol Vuh" o Libro de Consejos, es un manuscrito escrito en la lengua maya de la region del quiche Guatemala que fue descubierto por un fraile espaniol en el siglo XVII y rescatado del olvido. Traducido al espaniol por el fraile, el "Popol Vuh" es la historia maya de la creacion en la que se describe como los dioses formaron la tierra a partir del caos y crearon la luz y la vida. Despues crearon al hombre del mai­z para que fuera el guardian del universo. Hasta hoy, los mayas todavi­a consideran a la tierra como sagrada y el mai­z como la base de su alimentacion. En Yucatan, Mexico, fue hallado y todavi­a se conserva, el "Chilam Balam", un libro de historia, astrologia, medicina y profecias en lengua maya, pero que usa escritura espaniola en vez de glifos.

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HISTORIA Y SUS LOGROS

En la actualidad, la cultura maya esta considerada como una de las civilizaciones mas avanzadas del mundo prehispanico y a ella se deben una serie de avances sorprendentes. Su periodo de existencia fue de mas de tres mil anios, desde 2000 a. C. hasta 1521 d. C. La historia de la cultura maya se divide en tres peri­odos: Preclasico, de 2000 a. C., a 250 d. C.; Clasico (cuando alcanzaron su apogeo), de 250 a. C., a 900 d. C., y el Postclasico o periodo de decadencia, de 900 d. C. al 1521 de la era cristiana, cuando dio inicio el dominio espaniol en Mexico. Algunas de sus caracteri­sticas son:

-Arquitectura monumental realizada en los centros urbanos y ceremoniales.
-Un imperio controlado por una red de ciudades-estado densamente pobladas.
-Un sistema de clases sociales bien organizado con ocupaciones y oficios definidos.
-Un sistema de escritura jeroglifica, el uso de codices (libros de papel de corteza) y un calendario.
-Gran desarrollo de las artes y ciencias como la medicina.
-Comercio a gran escala. Rutas comerciales que se extendieron en el Mundo Maya del norte, en el centro de Mexico, al sur llegando incluso a Panama.
-Una sociedad agraria basada en el cultivo del maiz. La irrigacion se practicaba en algunas areas.
-Un sistema religioso bien definido basado en el cosmos y la naturaleza el cual requeria de honrar a dioses del sol, la luna, la lluvia y el mai­z.

Ademas de sus avanzados sistemas poli­ticos y sociales, entre los logros mas importantes de los mayas estan un calendario infinitamente mas preciso que el gregoriano, que actualmente usamos; en el caso de las ciencias exactas, tambienn es importante la invencion del "cero" en su sistema matematico y el desarrollo de la astronomi­a y la astrologia al desarrollar tablas en las que se precisan los movimientos del sol, la luna y las estrellas. En las artes, los mayas fueron creativos y lograron una tecnica depurada en escultura, pintura, ceramica y otras artes. Las fachadas esculpidas de sus templos y palacios rivalizan con las de la antigua Grecia y Roma. Los artefactos de jade, ceramica policromado y tallado en hueso encontrados en las ruinas del area son un elocuente testimonio de sus habilidades.

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PIRAMIDE SOCIAL

Los mayas estaban divididos en clases sociales muy bien definidas.

En lo mas alto de esta jerarquia se encontraba el gobernante, un representante de dios en la tierra que gobernaba y que decidi­a cuando habi­a que hacer la guerra o pactar la paz; regia en el comercio y las alianzas maritales. Este gobernante era apoyado por la casta sacerdotal, la nobleza y sus guerreros. Solo el gobernante o sus sucerdotes estaban autorizados para realizar las ceremonias religiosas en los templos.

Otro grupo en la estructura social eran los arquitectos, quienes estaban por encima de los escultores, los ceramistas y otros artesanos, los campesinos, sirvientes y esclavos, que eran los de menor categori­a. Los soldados eran importantes en tiempos de conflicto, de otra manera estaban mas abajo que los arquitectos y comerciantes en la escala social.

La mayori­a de los mayas eran campesinos que sosteni­an a una minoritaria clase dominante con sus cosechas de mai, frijol y otros vegetales. Hay evidencia de que usaban el sistema de desmonte y quema para preparar los campos de labranza, exactamente como lo hacen sus descendientes hoy. Tambien usaban la irrigacion en zonas aridas, levantaban diques y preparaban terrazas en los terrrenos altos. La dieta de los mayas se complementaba con la caza de animales salvajes, peces, frutas, semillas y miel que se obteni­an de la selva.

La economia dependia ademas del comercio, los mayas eran comerciantes por excelencia que haci­an trueque con pescado, miel, conchas, obsdiana, jade, ceramica, sal, cacao, plumas, pedernal y algodon. Sus rutas mercantiles segui­an el curso de rios importantes en el areay las costas del Golfo de Mexico, el Caribe y el Paci­fico. Su imperio comercial se extendia desde America Central hasta el centro de Mexico y posiblemente mas alla de esas fronteras.

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Una de las piezas mas significativas de Palenque es la tumba del rey Pakal. Esta fue descubierta en 1952 por Alberto Ruz Lhuillier en el interior del Templo de las Inscripciones. Pakal murio el 31 de agosto del 683 d.C., a los 80 anios de edad. Ascendio al trono en el 615, a los 12 anios, y goberno sesenta y ocho. Durante su largo reinado convirtio a Palenque en la ciudad mas importante de finales del Clasico (250 - 900 d.C.). Ya mayor, sintiendo cercana la muerte, inicio la construccion de su templo funerario hacia el 675.

Como la cripta es mas grande que la entrada a la misma, los especialistas consideran que fue construida antes que se hiciera la piramide. El cadaver de Pakal descanco en un sarcofago de piedra caliza con silueta de cuerpo humano que fue sellado con una lapida de 3.8 por 2.2 metros. Una vez completados los ritos funerarios y sellada tambien la camara, se colocaron cinco o seis victimas sacrificiales en un pequenio recinto delante de la puerta cubierta de yeso. La escalera que conduce por el interior de la piramide hasta la tumba, fue rellenada con cascajo y ofrendas de jade, ceramica y conchas. Tambien se coloco un respiradero de piedra, o "psicoducto", que sube por las escaleras hasta el piso superior del templo. Segun la investigadora Linda Schele, los mayas consideraban que el ducto permita a una mitologica serpiente el paso desde la tumba hacia el mundo de los vivos.

La escena representada sobre la lapida que cubre el sarcofago representa el instante de la muerte de Pakal y su caida al Inframundo. Todo el evento esta enmarcado por una franja celeste, con kin (dia, sol) en la parte superior derecha o noreste y akbaal (noche, oscuridad) en el extremo izquierdo o noroeste. El paso de Pakal de la vida a la muerte es representado con el movimiento del sol de este a oeste. El fondo de la escena esta lleno de signos, conchas, abalorios de jade y otros que se encuentran sobre volutas de sangre.

En la parte inferior se simbolizan las fauces abiertas del Inframundo. El esqueleto de dos dragones, unidos por la mandibula inferior, integran el recipiente en forma de "U" que representa la entrada al mundo de los muertos. Sus labios se curvan hacia adentro, como si estuvieran por cerrarse sobre el cuerpo en cada de Pakal. De ahi arranca el Arbol del Mundo, centro del Universo. Un Pajaro Celestial, si­mbolo del reino celeste, se halla sobre la copa del arbol.

El Arbol del Mundo esta marcado especialmente como una entidad sagrada: los signos te (arbol) confirman que es una ceiba. Los signos nen (espejo) lo senialan como algo brillante y poderoso. Una enorme figura del Dios C, si­mbolo de la sangre y lo sagrado, esta inserta en la base del tronco y unida al cuerpo de Pakal. Los extremos de las ramas son los recipientes de la sangre del sacrificio; los dragones de narices cuadradas que salen de aquellos estan rodeados de cilindros y abalorios de jade, lo que los distingue como especialmente sagrados. Cubiertos de joyas, estos dragones contrastan con los dragones esqueleticos que tienen debajo. Los de arriba representan al Cielo, el mas sagrado de los tres niveles del cosmos maya; los otros al Inframundo, al que cae Pakal.

Las ramas del Arbol del Mundo son recorridas por una serpiente bicafala en barra, si­mbolo maya de la realeza. El cuerpo esta hecho de segmentos de jade, lo que de nuevo les da especial valor. Las cabezas que hay a cada extremo de la barra corresponden, rasgo por rasgo, a los de los dragones esqueleticos de las fauces del Inframundo. De estos salen, al oeste, el Dios K (oscuridad), y al este el Dios Bufon (luz).

Mientras cae por el Arbol del Mundo, Pakal se asienta sobre un monstruo solar. Este aparece en un estado de transicion entre la vida y la muerte: es esqueletico de la boca para abajo, pero sus ojos tienen las pupilas dilatadas de los seres vivos. En la vida real, el sol entra en ese estado de transicion al amanecer y al ocaso. Aqui, sin embargo, el emblema del monstruo solar contiene un cimi, o signo de la muerte, lo que especifica que la imagen marca la "muerte del sol" o puesta del sol. El astro, situado en el horizonte, esta listo para zambullirse en el Inframundo. . . y llevara consigo al rey difunto.

Pakal parece tambalearse sobre la cabeza del monstruo solar en una posicion irregular. Esta extravagancia seniala que tambien el esta en transicion de la vida a la muerte. Se desprende de su taparrabo y de las pesadas cuentas de su collar (tiene una parte delantera y otra dorsal), que flota escapandosele del cuerpo; va con las rodillas flexionadas, las manos relajadas, el rostro bien compuesto: no cae aterrado, porque espera vencer a la muerte. Un hueso prendido de su nariz significa que incluso en la muerte lleva consigo la simiente del renacimiento. En maya, los vocablos "hueso" y "semilla grande" son homofonos; asi pues, el hueso es la semilla de la resurreccion de Pakal. Finalmente, Pakal cae como deidad: su frente esta penetrada por el cuchillo del dios K. El rey fue dios durante su vida y es dios al caer en la muerte.

"Por Caminos de Verdad... Shimbal-Cah siempre esta"